December 06, 2022

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【灼见】神奇的表市

爱彼(Audemars Piguet) 、百达翡丽(Patek Philippe)和劳力士(Rolex)这三个瑞士名贵钟表品牌到底有什么共同之处呢?

如果你不相信,今天大可尝试步入以上任何三家品牌的钟表店,并和销售顾问阐明"钱不是问题",要求购买热门表,看看结果会是如何。那么,到底为什么高端钟表市场会如此神奇呢?

这个故事就得从后人称之为石英危机(Quartz Crisis)说起。1970年代初,随着石英钟表的发明,钟表制造业遇上颠覆性的巨变。这期间,石英钟表广泛代替了传统的机械钟表。由于瑞士是世界生产机械钟表的基地,这个浪潮给瑞士钟表行业造成巨大冲击。1983年,瑞士制表师人数由1970年的1600人跌至600人。同时,很多日本钟表公司以石英电子技术崛起,如精工(Seiko)和卡西欧(Casio)。相比传统机械钟表,石英钟表的计时更准确,而且制造成本更低。

转攻高端钟表市场

所谓大难不死,必有后福。经历了石英革命,为挽救和整顿机械钟表业,瑞士两大表行合并,成为今日的斯沃琪集团(Swatch Group)。斯沃琪集团凭着创意和创新,自产塑料腕表并采用机器生产,将表内零件数由91降低为51,成本也下降,以便和石英钟表抗衡。幸存的历史悠久的高端钟表品牌,则转向奢侈品市场。这逐渐让手表从计时仪器演化成彰显精湛工艺、美学价值及独特设计的首饰。女人奢侈品选择甚多,如珠宝等。可是对男人而言,腕表是唯一显示社会地位的首饰。

与此同时,瑞士也出现一位设计奇才,名为杰拉德·尊达(Gerald Genta)。他的出现奠定了瑞士钟表的未来发展趋势和今日的盛况。尊达最杰出的设计就在石英危机年间面世,其中最有名的莫过于1970年的爱彼皇家橡树(Audemars Piguet Royal Oak)、1976年的IWC万国表工程师SL(IWC Ingenieur SL)和百达翡丽鹦鹉螺 (Patek Philippe Nautilus)。今日高端钢铁运动款腕表被世人追捧,都出自于他手。他思想前卫,看到未来数十载后,人们将体会到腕表的价值在于精致的手工和设计。尊达于2011年逝世,但其杰作让他成为钟表界无可厚非的一代宗师。

疫下销售一枝独秀

3周前,拥有约500名成员的瑞士钟表工业联合会2021年报告出炉,显示去年是行业业绩最好的一年。瑞士钟表制造商整体的出口额高达223亿瑞士法郎(约1016亿令吉),写下历史新高。分析数据以后会发现,虽然出口额增加,可是数量却大减。2021年的出口量仅1570万只钟表,与疫情前的2019年相比,少了整整490万只(相等于下跌24%)。这主因在于500瑞士法郎(约2278令吉)以下的手表类别,出口量大幅下降。相反的,高端手表类别,也就是3000瑞士法郎(约1万3668令吉)以上的,出口量增加10%。这个数据恰恰业反映社会贫富差距,而且疫情下,低收入群体的影响更大。

迈入后疫情时代,仍有许多人面对经济困难。无论是房市、股市、加密货币市都经历周期性的循环,唯有一个市场却一枝独秀,违反常理,那就是传说中的高端腕表市场。如此看来,瑞士钟表业和高端钟表市场的复兴,都因人性所致。如果对腕表有深入研究,就会明白为何这三家品牌能够傲视群雄。除了是杰出的手工艺、经典的设计和悠久的历史,人们"爱慕虚荣"的本性成了渴望和追从奢侈品最大的动力。高端腕表市场毫无疑问也会因此而长青。


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转载南洋商报专栏 - 特雷观点 No.22

(《"Once Upon A Time In Bursa – The Money Equation"》作者)

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